Mahdollisimman moni suu makiaksi

Saksan työmarkkinoiden uudistamistoimet joustavoittaneet työmarkkinat USA:n tasolle – mitä tekee Suomi?
12.06.15 7:00 | Markkinat | Jan von Gerich

Sulon suklaatehtaalla oli pitkä historia. Sulo perusti pienen suklaamyymälän jo 20 vuotta sitten, ja vuosien varrella yrityksestä oli kehittynyt pari kymmentä työntekijää työllistävä tehdas. Suklaatehtaan myyntihitti oli toffeetäytteinen suklaanappi, jota kaikki rakastivat. Sulon tehtaalla suklaanapit oli aina valmistettu käsityönä.

Sulon menestys toi alalle myös paljon kilpailua. Sulon pahimmaksi kilpailijaksi muodostui vain puolta vuotta aiemmin perustettu Tomin toffee. Tomin toffeepatukat kilpailivat Sulon suklaanappien kanssa, mutta hyvinä talousaikoina molempien tuotteille riitti kysyntää.

Sitten iski taantuma, ja suklaan kysyntä romahti. Sulon ja Tomin yritykset reagoivat taantumaan hyvin eri tavoin. Sulon työntekijät eivät ymmärtäneet tilanteen vakavuutta, ja vaativat palkankorotuksia edellisten vuosien tapaan. Tomi puolestaan sopi työntekijöidensä kanssa paikallisista joustoista. Työntekijät lupasivat joustaa kysyntätilanteen mukaan; Tomi lupasi, ettei ketään irtisanota.

Seuraavan vuoden aikana Sulo joutui irtisanomaan 5 työntekijää, kun taas Tomin tehtaalla tehtiin tilapäisesti lyhyempää työpäivää. Sulon tehtaalla työmoraali heikkeni ja työteho kärsi.

Viimein talouden isossa kuvassa kääntyi uusi lehti ja suklaan kysyntä lähti vahvaan kasvuun. Tomin tehtaalla työaikoja pidennettiin jälleen. Piristyneiden näkymien ja hyvässä kunnossa olevan yrityksen motivoimina Tomi uskalsi investoida valmistusprosessia tehostavaan koneeseen.

Sulon tehdas ei pysynyt mukana kilpailuissa: korkeat työvoimakustannukset olivat syöneet yrityksen tuloksen, ja irtisanotut työntekijät olivat jo työllistyneet muualle, joten osaavasta työvoimasta tuli pula, mikä edelleen nosti palkkavaateita. Sulon oli ollut pakko nostaa hintoja. Sulon suklaanappien kysyntä pysyi vaisuna asiakkaiden valitessa Tomin edullisemmat toffeepatukat. Tomi pystyi lisäämään työvoimaa, koska kassa kesti uusien työntekijöiden kouluttamisen.

Norsunluurannikon poliittisten levottomuuksien aiheuttama piikki kaakaopapujen hinnassa oli viimeinen niitti Sulolle. Hän yritti viimeisen kerran vedota työntekijöihinsä, että he olisivat valmiita joustamaan muuttuneessa toimintaympäristössä – turhaan. Kolme kuukautta myöhemmin Sulo joutui sulkemaan tehtaansa.

Suomessakin on hyvä muistaa, että pääministerimme hakemalla tuottavuusloikalla ei ole tarkoitus riistää työntekijöitä, vaan pyrkiä varmistamaan, että töitä riittää jatkossakin. Jopa Espanjan ja Italian kaltaisissa maissa, jossa työmarkkinat ovat olleet hyvin jäykät, on viime vuosina viimein herätty karuun todellisuuteen: jäykät työmarkkinat voivat suojella jo töissä olevia, mutta ne ovat usein ylitsepääsemätön este uusien työntekijöiden palkkaamiseen. Pidemmällä tähtäimellä töitä ei välttämättä riitä enää kenellekään. Espanja kasvaakin tänä vuonna jo 3 prosenttia.

Saksa näyttää hyvää mallia siitä, mitä työmarkkinoiden joustavoittamisella voidaan saavuttaa: työttömyysaste on vajonnut alimmilleen sitten Saksojen yhdistymisen, ja viime vuosien laskusta saadaan suurelta osin kiittää työmarkkinoita uudistaneita toimia. Jos kukaan ei ole valmis joustamaan omista saavutetuista eduistaan, joista monet heijastelevat hyvin toisennäköistä maailmaan nykymenoon verrattuna, meille käy helposti niin kuin Sulon suklaatehtaalle.

Jan von Gerich viimeisimmät kirjoituk

Blogi: Italia ei muutu, mikä lisää riskiä muutoksesta

Markkinat Talous Jan von Gerich

Toivoa muutoksesta Italiaan tuonut Renzin hallitus kaatui perustuslakikansanäänestyksen myötä. Tulos ei johda uuteen eurokriisiin nyt, mutta Italian ongelmat...

Blogi: Inflaatio nousee kuolleista

Talous Jan von Gerich

Keskuspankit ympäri maailmaa ovat tuskailleet liian matalan inflaation ja inflaatio-odotusten kanssa jo vuosikaudet.

Blogi: Viimeinenkin puolustuslinja rakoilee

Talous Markkinat Jan von Gerich

Riippuvuus keskuspankkien tukitoimista on kasvanut jo huolestuttaviin mittaluokkiin.

Blogi: Uusi jääkausi uhkaa

Talous Markkinat Jan von Gerich

Korkomarkkinoiden tilanne näyttää päivä päivältä absurdimmalta.

Blogi: Muhiiko USA:n rahamarkkinoilla uusi kriisi?

Talous Markkinat Jan von Gerich

Useimmat muistavat vielä finanssikriisin aikaisen rahamarkkinoiden jäätymisen ja euribor-korkojen piikin.