Verkkokaupassa asiakas voittaa, muut eivät (vielä)

17.02.15 17:44 | Kristian Tammela

Verkkokaupan kasvu on hyvin vahva trendi, joka perustavanlaatuisesti heiluttaa vähittäiskaupan kilpailuasetelmia. Se on kuitenkin osoittautunut varsin vaikeaksi lajiksi, paitsi lähinnä harvoille alan johtaville toimijoille.

Hiljattain tuloksensa julkaissut yhdysvaltalainen Amazon.com teki viime vuonna voittoa, mutta vain hädin tuskin, sillä sen liikevoittomarginaali oli vain 0,2 prosenttia ja nettotulos tappiollinen. Rajua vauhtia kasvava yhtiö joutuu ymmärrettävästi laittamaan paukkuja kasvun saavuttamiseksi, mutta kannattavuus on joka tapauksessa edelleen hyvin heikolla tasolla. Harvoja voittajia on saksalainen vaatteisiin keskittyvä Zalando, jonka kannattavuus on parantunut selvästi.

Toimialan suurilla pelaajilla on potentiaalia tehostaa toimintaansa ja nostaa kannattavuuttaan edelleen, mutta helppoa se ei ole.

Verkkokauppa ei ole helppoa myöskään verkkokauppoja palveleville yhtiöille. Yhdysvaltalainen kuriiriyhtiö UPS on jo pari vuotta ollut ongelmissa USA:n vilkkaan joulusesongin kanssa. Toissa vuonna yhtiön kapasiteetti ei riittänyt läheskään vastaamaan kysyntää, miksi useat verkosta joululahjat hankkineet asiakkaat saivat tilauksensa vasta aaton jälkeen. Viime vuoden joulusesonkiin UPS olikin valmistautunut nostamalla kapasiteettiaan merkittävästi. Nyt ongelmaksi kuitenkin muodostui se, että toimitukset painottuivat kahdelle äärimmäisen kiireiselle päivälle, ja muuten kapasiteettia oli aivan liikaa. Näin ollen yhtiön kannattavuus kärsi, jälleen kerran. Tähänkin haasteeseen löydetään varmasti toimivia ratkaisuja, mutta juuri nyt näin ei näytä olevan.

Kuluttajille sen sijaan verkkokauppojen kova hintakilpailu sekä nopeat toimitusajat ovat mannaa.

Tällaisessa murrosvaiheessa ”uuden tasapainon” löytyminen vie aikansa, ja jatkossa myös alan toimijoiden joukosta alkaa nousta esiin enemmän tuloksentekokoneita. Nyt vaan ei vielä olla siinä tilanteessa.