Touchpoint – vastuullisista design-työvaatteista brändin kilpailuvaltti

24.03.17 16:04 | Yritykset | Vastuullisuus | Suomi100

Suomalainen design on valttia myös työvaatteissa. Touchpoint haastaa yrityksiä miettimään kestävää kehitystä ja yritysvastuuta työvaatteissa ja yrityslahjoissa. Pääosakkaat Carita Peltonen ja Outi Luukko uskovat konkreettisten onnistumistarinoiden merkitykseen vastuullisuudesta viestittäessä. Edellytyksiä löytyy merkittävään kansainvälistymistarinaan.

Touchpoint suunnittelee ja valmistaa vastuullisesti tuotettuja työvaatteita ja yrityslahjoja. Sen kädenjälki näkyy muun muassa Hesburgerin, Finavian ja Viking Linen työntekijöiden yllä. Touchpoint on ainoa pohjoismainen kestävän kehityksen periaatteella työvaatteita valmistava yritys, joka käyttää esimerkiksi ylijäämävarastoja ja vanhoja työasuja raaka-aineenaan.

Yritys toimii no waste -periaatteella: tuotannossa tähdätään mahdollisimman suureen osuuteen uudelleen käytettäviä materiaaleja, joita kerätään yhteistyökumppanien avulla ympäri maailman. 

- Ekologisuus ja kiertotalous ovat tärkeitä, koska on pakko tehdä valintoja: maapallolla käytetään 2,5-kertainen määrä luonnonvaroja siihen nähden, mitä olisi käytettävänä. Siksi yritystenkin täytyy huomioida vastuulliset valinnat, Peltonen muistuttaa. 

- Olemme tuoneet uudenlaista ajattelua työvaatteisiin: haastamme asiakkaitamme näkemään asioita uudella tavalla ja vähän erilaisella twistillä. Se että työvaatteet nähdään nyt yhä tärkeämmäksi osaksi brändiä, on ollut pitkän taistelun tulos, Peltonen ja Luukko kuvaavat vuonna 2008 perustetun yrityksen filosofiaa. 

Genre on muuta vaatemuotia staattisempi, mutta muutostakin on tapahtunut: työvaatteita ei nähdä enää pelkästään kulueränä.

- Ne ovat parhaimmillaan valtava kilpailuetu brändille. Vastuullisesti tuotetuilla, mukavantuntuisilla ja tyylikkäillä vaatteilla on suuri merkitys fiilikseen, kun edustetaan työnantajaa. Ne voivat olla kilpailuvaltti esimerkiksi nuoria rekrytoidessa. Trendikkyys ja fashion-maailman tuulet ohjaavat – täytyy olla innovatiivinen ja aistit herkkinä trendien suhteen. 

Tuotannossa kiertotalous ennen kaikkea

Kiertotaloudessa voidaan käyttää vanhojen työvaatteiden ylijäämien lisäksi uusiomateriaaleja: esimerkiksi vanhoista muovipulloista tehtyjä materiaaleja, joihin voidaan sekoittaa puuvillaa. 

- Käyttäjät saavat miellyttäviä yllätyksiä: kierrätysmateriaaleista tehty työvaate tarjoaa mielenkiintoisen syntytarinan ohella mukavan käyttökokemuksen. On tärkeää, että henkilökunta tietää, mistä materiaaleista asu on syntynyt.

Tuotekortit voivat näkyä myös ulospäin. Esimerkiksi Bodyshopin asiakkaat ovat huomanneet, että myyjien tunikoista 70 prosenttia on peräisin muovipulloista. 

- Suomessa muovipullot kierrätetään hyvin, monessa maassa ei. Työvaatteissaan Sol Palvelut on saanut 98 000 ja Hesburger jo kohta 200 000 muovipulloa pois päätymästä esimerkiksi maailman meriin. Nämä konkreettiset onnistumistarinat kiinnostavat ja innostavat paitsi työvaatteiden käyttäjiä, myös asiakkaita, naiset muistuttavat.

Vientiovi on nyt auki

Kaksi vuotta sitten vientiä ei ollut, nyt lukema oli 163 000 euroa. Se kohdistuu lähinnä Baltiaan, suomalaisiin siellä toimiviin yrityksiin. 

- Toistaiseksi vientimme on suomalaisen toiminnan sivutuote. Varsinainen kansainvälistymisen askel on ottamatta, mutta se otetaan. Pohjoismaita ja Keski-Eurooppaa tutkimme erityisesti, mutta sellaisiakin mahdollisuuksia voi aueta, mistä emme ole unelmoineetkaan. Esimerkiksi Kiinassa ekologisuustrendi nousee, ja leasing voisi siellä olla yksi vaihtoehto tulevaisuudessa, Peltonen pohtii.

Kasvustrategiassa tavoitteet ovat kovia: ensi vuodelle haetaan 30 prosentin hyppäystä 2,8 miljoonaan ja vuonna 2019 4,7 miljoonan euroon. Jotta siihen päästään, kansainväliset ovet pitää saada auki. Seuraavat stepit otetaan Sveitsissä ja Hollannissa. 

- Kiertotalouden kärkimaassa Sveitsissä meille pohditaan, miten pienestä Suomesta tulee uusiomateriaaleissa näin edistyksellistä kamaa, Luukko naurahtaa.  

Rahoituksen tasapainottelua

Innovatiivisista rahoituspartnereista ei ole start-up-yrityksille runsaudenpulaa, toimitusjohtaja Luukko muistuttaa.

- Varsinkin nuorille yrittäjille, jolta kattava verkosto puuttuu, tämä on iso haaste. 

Hämmästyttävän pitkään tulorahoituksella selvinneen Touchpointin rahoitustarpeet ovat olleet pieniä – varsinkin kun huomioi, että prosessit ovat valtavan pitkiä. Tämä on vaatinut tasapainoilua.

- Kulupuolemme on valtavan etupainotteinen. Suunnittelu, tuotekehitys ja kankaiden hankinta … kestää helposti vuoden ennen kuin myynnistä tulee latiakaan. Siihen nähden on kasvettu hyvin. Kiitos myös asiakkaidemme ennakkomaksuille, mitkä ovat toimialalla hyvin poikkeuksellisia. Ne jos mitkä kertovat hyvistä asiakaskontakteista, syvästä luottavaisuudesta ja vahvasta tahtotilasta.

Käsitys pankista on muuttunut – ”välittyy tunne, että välitetään”

Nordea on auttanut muun muassa Touchpointin kasvuun liittyvissä rahoituskuvioissa. Naisten mukaan erinomainen yhteyshenkilö, asiakasvastuullinen johtaja Anne Saarikangas, on muuttanut heidän käsityksiään pankkikonsernista ja ylipäätään pankeista. 

- Meille on välittynyt voimakas tunne, että pankki on joustava partneri, joka todella haluaa auttaa. Meitä kuunnellaan ja halutaan palvella ja meissä nähdään potentiaalia. Henkilökemiatkin vaikuttavat, mutta pankki on myös instituutiona mukana. Hyvää konsultointia on tullut sen suhteen, mitä pystyisimme tekemään ja mitä kannattaisi tehdä. Neuvottelut ovat olleet hedelmällisiä: ”Ei oota” ei tarvitse enää myydä.

- Toki on pitänyt pystyä perustelemaan, mihin ja miksi rahaa tarvitsemme. Alkutaipaleen tuska ja kuoleman laakso ylitettiin paikoin kovillakin valinnoilla – ja paikoin hyvien ideoitten siipien katkomisella.

Lue lisää: Suomen itsenäisyyden juhlavuosi

Blogi: Yrittäjähengen ydin sama jo 1800-luvulla - kuinka ratkaistiin rahoitus?

Yritykset Suomi100

Mukana oli myös aatteen paloa ja ihanteita – halu tehdä hyvää yhteiskunnan parhaaksi

Cleac: Parempaa musiikinopetusta maailmalle

Yritykset Suomi100

Cleac Oy on kasvanut parissa vuodessa ideasta kansainväliseksi startupiksi.

Yonoton: Jonon ohi haasteiden kautta

Yritykset Suomi100

Teemu Karenius sai yritysidean, kun hän turhautui lätkämatseissa jonottamiseen.

Virtuaalituotteita rakennusteollisuudelle – tamperelaisen kasvuyrityksen tavoitteena on muuttaa asuntokauppaa

Yritykset Suomi100

Kasvuyritys on vastannut haasteisiin nopealla ja rohkealla reagoinnilla.

Suomi100

Matka startupista kasvuyritykseksi – joskus kuoppainenkin mutta tasoitettavissa

Yritykset Suomi100

Syntyvistä yrityksistä vain harvalla on edessään tulevaisuus kasvuyrityksenä.