Flexound tuo audiovisuaalisen viihteen iholle

Kuvassa Flexoundin tiimi. Toimitusjohtaja Mervi Heinaro on kuvassa kolmas oikealta.
02.05.17 13:47 | Yritykset | Suomi100

Tiedätkö oikeasti, miltä ääni tuntuu? Flexound tuo audiovisuaalisen viihteen iholle. 

Kun elokuvan voi katsomisen ja kuuntelemisen lisäksi myös tuntea keholla – silloin ollaan täydellisen elokuvanautinnon äärellä. Pistäydyimme asiakkaallamme, joka on tehnyt kutakuinkin mahdottomasta totta.  

Espoolaisen Flexound Systemsin kehittämä teknologia laajentaa ääniaallot ihmisen tuntoaistin alueelle, niin kutsutuksi äänituntumaksi. Patentoidulla äänentoistokeksinnöllä voidaan käytännössä mullistaa audiovisuaalisen viihteen, kuten musiikin, elokuvien ja pelien kulutustavat ja -tottumukset. Myös erilaiset rentoutumispaikat ovat potentiaalisia paikkoja ilosanoman leviämiseen, koska uusi teknologia voidaan integroida eri isäntätuotteisiin. 

Toimitusjohtaja Mervi Heinaron mukaan Flexound Xperience -moduuli voidaan asentaa kehokosketukseen tuleviin pehmeisiin esineisiin esimerkiksi elokuvateatterin tai henkilöauton istuimeen, tyynyyn tai nojatuoliin. Siinä ei ole moottoria vaan äänivärähtely tulee suoraan ääniaalloista. Tästä tulevan äänituntuman hyödyntämistä eri tuotteisiin selvitetään nyt aktiivisesti. 

Yrityksen tavoitteet on viritetty kivikoviksi: liikevaihdossa tavoitellaan parin sadan miljoonan euron tasoa viiden vuoden sisällä ja asemaa maailman johtavana äänituntumateknologiabrändinä. 

- Pitkällä tähtäimellä haluamme olla kuten Intel tai Goretex, koska teknologiamme voi sisältyä moneen isäntäbrändiin ja käytännössä hyvin moneen tuotteeseen, mihin ihminen on kosketuksissa. Itse emme ala rakentaa autoja tai leffateatterituoleja, emmekä myöskään lähde varsinaiseen sisältöön mukaan. Olemme media, emme sisältö, Heinaro kertoo ja jatkaa:

- Monet integroiduista tuotteista ovat pidemmän ajan päässä, esimerkiksi autoissa menee ainakin viitisen vuotta. Täydellisiä esteitä ei ole, mutta hidasteita kyllä. 

Heinaro muistuttaa, että nojatuoli on nojatuoli, kunnes siihen lisätään Flexoundin teknologia. Kehitystyö riippuu asiakkaiden sykleistä. 

- Aluksi meidän oli kuitenkin pakko päästä jakamaan kuluttajille ilosanomaamme, joten toimme markkinoille oman tuotteemme. Se ei ole kaiutin, vaan instrumentti ja soitin. Se on langattoman yhteyden avulla älypuhelimeen tai tablettiin yhdistettävä henkilökohtainen älytyyny, Flexound HUMU Smart Cushion, joka lanseerattiin joukkorahoitusalusta Indiegogossa maaliskuussa. Kaliforniassa uuden teknologian myyntiketju myy tuotetta nyt näkyvillä paikoilla ja vähittäismyyntivirityksiä on myös Euroopassa ja varsinkin Kiinassa, joka on yksi tärkeimpiä alueitamme jatkossa.

Laite toistaa taajuudet laajalla skaalalla hyvin matalista hyvin korkeisiin. Basso tuntuu voimakkaana värähtelynä kehossa, keskitaajuudet iholla. 

- Omaan äänikuplaan voi päästä korkeissa äänissä, kun aivot eivät enää rekisteröi, mutta värähtely silti tuntuu kehossa, Heinaro kertoo. 

Aänituntuma on uutta teknologiaa

Heinaron mukaan kolmannen aistin tuominen digitaaliseen viihdesisältöön on kutakuinkin ”kovin juttu viihteessä sataan vuoteen”. 

- Radio ja kuuloaisti tulivat mukaan 1800-luvun puolella, 1920-luvulla taas saatiin synkronisoitu ääni elokuviin. Sen jälkeen kaikki on tehty silmille ja korville. Nyt olemme ensimmäisen jutun äärellä, missä voidaan laajamittaisesti tuoda tuntoaisti mukaan viihteeseen. Äänituntuman voi lisätä kaikkiin paikkoihin, missä musiikkia voi kuunnella.  

- Hyötyjä on muuallakin. Koska sanaselkeys paranee, odotamme todella merkittäviä hyötyjä muun muassa telekonferensseihin, kielten opetukseen ja puheopetukseen.

Viihde digitaalista – ihmiset analogisia

Vaikka viihde voi olla digitaalista, me ihmiset pysymme analogisina. Iho on ihmisen suurin elin. Miksei sitä hyödyntäisi, kun se kerran on mahdollista, Heinaro kysyy. 

- Miksi vain kuunnella, kun ääniaallot voi tuntea myös fyysisesti? Kun aidot äänet tuntee kehossa, on paljon syvempi moniaistinen elämys mahdollinen, Heinaro tiivistää.

Miten kaikki lähti liikkeelle?

Matka ihmisten kuluttajakäyttämisen muutokseen lähti akustiikan tohtori Jukka Linjaman pohdinnasta, miten samasta äänestä saisi sekä loistavan äänentoiston että värähtelyn. Samalla hän huomasi, että sitä ei ollut kukaan vielä tehnyt. 

- Jukka sai meidät pari muuta hullua mukaansa 2015. Nyt meillä on neljä patenttiperhettä vetämässä kansainvälisesti. Ensimmäiset patentit on myönnetty ydinteknologialle ja neljässä maassa on jälleenmyyjiä, Heinaro kertoo.

Yrityksellä on kaksi tuoteperhettä. Viihdekäyttöön tai kuluttajaelektroniikan tuotteen lisäksi terapiakäyttöön löytyy Taikofon. 

- Alkuun lähdettiin terapiapuolelle. Terapeutit huomasivat, että Taikofonista on suurta hyötyä esimerkiksi autisteille ja ADHD-henkilöille. 

Leffapuoli on ilmiselvä

Elokuvateatterit hakevat aktiivisesti uusia tapoja saada ihmisiä teattereihin kotisohvan sijaan. 

- Äänentoisto on viimeisen päälle, mutta volyymien ollessa kaakossa lähennellään katsojien kuulovaurio-tasoja. Teknologiallamme tuodaan elämykseen mukaan lisäaisti ja saadaan samalla volyymit alas. 

Suoraa kilpailua ei vielä ole, mutta Heinaron mukaan pian on. Siksi on kiire saada oma jalansija markkinoille.

- Kilpailu on tervetullutta, jotta ilmiö tulee tutummaksi ja leviää helpommin, eikä meidän tarvitse enää olla ainoa pioneeri. 

Heinaron mukaan tällä hetkellä toki löytyy erilaisia värähtelylaitteita, joista tulee esimerkiksi bassoa, mutta ei sellaisia, joista tulee itsestään sekä ääntä että värähtelyä. 5-d elokuvateattereitakin on, mutta värähtely ei tule äänestä vaan moottorista. Luutuntumalaitteita löytyy mm. puolustusteknologiasta ja resonoivat kuulokkeet ovat Flexoundin lähituntumakuunteluun verrattuna erilainen tapa nauttia musiikista

Yrittäjän arki 

Keväällä 2015 yhtiö tarvitsi kipeästi rahaa ja se kolkutteli kolmen pankin ovea. 

- Nordea oli nopein ja näppärin vastaamaan. Päinvastoin kuin muualla, meitä kohdeltiin alusta asti ihan oikeana yrityksenä – vaikka olimme ihan kärpänen. Lainan lisäksi saimme opastusta ja tililimiitin. 

- Sen jälkeenkin on mennyt start-up-yritykseksi hyvin – henkisesti olemme valmiita, että normihaasteiden päälle tulee varmasti jossain vaiheessa vaikeampiakin hetkiä. 

Haasteista ensimakua saatiinkin ihan alussa, kun ensimmäinen vuosi tehtiin yrityksessä töitä palkatta. 

- Siitä selvittiin. Saatiin hallitukseen kaksi ulkopuolista jäsentä ja loppuvuonna 2015 pyöräytettiin itse puolen miljoonan enkelirahoituskierros, jolloin omistajapohja laajeni lisää.

- Uskalsimme palkata töihin lisää ihmisiä avuksi tuotekehitykseen ja myyntiä kehittämään. Prototyyppi sai hyvän vastaanoton, joten päätimme tehdä oman brändin alla kuluttajatuotteen, mikä on pienelle suomalaiselle yritykselle jos ei nyt uhkarohkea, niin ainakin etukenoinen projekti. Vaatii nimittäin paljon, että pääsee kansainvälisiin myyntiketjuihin mukaan ja saa logistiikan, tuotannon, markkinoinnin ja myynnin natsaamaan.

Nordean päässä Flexoundin asioita hoitaa asiakasvastuullinen johtaja Anne Saarikangas kasvuyritysyksiköstä.

Katso video

Lue lisää: Suomen itsenäisyyden juhlavuosi

Blogi: Yrittäjähengen ydin sama jo 1800-luvulla - kuinka ratkaistiin rahoitus?

Yritykset Suomi100

Mukana oli myös aatteen paloa ja ihanteita – halu tehdä hyvää yhteiskunnan parhaaksi

Cleac: Parempaa musiikinopetusta maailmalle

Yritykset Suomi100

Cleac Oy on kasvanut parissa vuodessa ideasta kansainväliseksi startupiksi.

Yonoton: Jonon ohi haasteiden kautta

Yritykset Suomi100

Teemu Karenius sai yritysidean, kun hän turhautui lätkämatseissa jonottamiseen.

Virtuaalituotteita rakennusteollisuudelle – tamperelaisen kasvuyrityksen tavoitteena on muuttaa asuntokauppaa

Yritykset Suomi100

Kasvuyritys on vastannut haasteisiin nopealla ja rohkealla reagoinnilla.

Suomi100

Matka startupista kasvuyritykseksi – joskus kuoppainenkin mutta tasoitettavissa

Yritykset Suomi100

Syntyvistä yrityksistä vain harvalla on edessään tulevaisuus kasvuyrityksenä.