Chileläisen basistin yritys: “Let’s go global”

30.05.17 10:03 | Yritykset | Suomi100

Darkglass on basistin ystävä, joka tekee kaikki tuotteensa heitä ajatellen. Yhtiön perustaja, itsekin innokas basisti, on fanittanut nuoruutensa nykyisiä asiakkaitaan. Yritys on kulkenut koko matkansa Nordean asiakkaana ja on tyytyväinen saamaansa palveluun. 

Darkglassin yritystoiminta käynnistyi vuonna 2009, kun tuore ylioppilas ja intohimoinen basisti Douglas Castro suunnitteli ensimmäiset tuotteensa, bassopedaalinsa, Chilessä. 

- Siellä suunniteltuihin prototyyppeihin perustuvia tuotteita on edelleen tuotannossa. Kun niitä suunnittelin, en ollut ollenkaan varma, toimivatko ne ja onko niiden soundi kunnossa. Monet ihmiset kuitenkin pitivät niistä. Silloin tajusin, että voisin rakentaa yrityksen näiden tuotteiden varaan.

- Hyvän musiikin tekeminen on iso osa elämää. Kun luo jotain konkreettista, jotain kosketeltavaa, se on jotain ainutlaatuista. Kaikki lähtee ajatuksesta, joka on ensin abstrakti ja hauras. Muutama kuukautta tai vuotta myöhemmin sitä voi kuitenkin koskettaa ja näyttää ihmisille – ja he voivat koskettaa sitä. Uuden luominen on paitsi todella hienoa, myös hyvin luovaa puuhaa.

Castro muistuttaa, että jos tekee uusia fyysisiä tuotteita, on luomistyö myös pääomaintensiivistä. 

- Ihmisiä tarvitaan esimerkiksi jakeluun, muuhun logistiikkaan ja komponenttien ostoon. Siinä mielessä on helpompaa aloittaa esimerkiksi softapuolelta.

Vaikeuksien kautta vakaaseen lentoon

Darkglass on toiminut täysin oman liikevaihdon ja pankkirahoituksen varassa.

- Kasvun olemme rahoittaneet omalla liikevaihdollamme, luottolimiiteillä ja -korteilla. Pari vuotta sitten kävimme läpi suuren rakenteellisen muutoksen, joka aiheutti toiminalle taloudellisia paineita. Soitin Nordeaan asioitamme hoitavalle Esa Kankaiselle, joka lomalta käsin järjesti parissa päivässä 40 000 euron lainan. 

- Nopeasti saatu ja riittävän suuri laina mahdollisti sen, että tuotantolinja saatiin siirrettyä Yhdysvalloista Suomeen viiveettömästi ja saumattomasti, Castro kiittelee. 

Homma on lähtenyt sen jälkeen suorastaan lentoon ja Darkglass on rullannut mallikkaasti eteenpäin.

- Minulla on vahva tunne Nordean tuesta. Jos joskus tulee ongelmia, Esa ja Anttilan Taru auttavat. He ovat aina tavoitettavissa ja valmiina auttamaan. Annan sille todella paljon arvoa.

Heti startista maailmalle

Alusta asti Castrolle oli selvää, että kansainvälisyys on yrityksen elinehto. Tähtäimessä olivat suuret USA:n ja Saksan markkinat.

- Bassoa soittavia ihmisiä on väestöstä yksi 500 henkilöä tai jopa tuhatta kohden – eikä heistäkään kaikki ole potentiaalisia asiakkaitamme. Markkina on siis suhteellisen pieni, mutta täysin globaali. Todennäköisesti se on myös pääosin muualla kuin missä asun, on se sitten Chilessä, Suomessa tai USA:ssa. Visio oli siksi olla alusta asti globaali toimija.

Viime aikoina Darkglassin vientimäärät ovat nousseet huomattavasti.

- USA:han menee 40 prosenttia tuotteistamme ja Japaniin puolet tästä, mikä on yllättävän suuri osa. Eurooppaan tuotteistamme jää yhteensä 22 prosenttia. 

Bassopedaaleissa Darkglassin asema on ylipäätään vahva. Viimeisen viiden vuoden aikana alalle on tullut paljon lisää tarjontaa, osittain siksi, että se on helppoa: melkein kuka tahansa voi alkaa tuottaa bassopedaaleja, kun vain katsoo netistä ohjeet ja hieman paneutuu asiaan.

- Korkean tason bassopedaaleissa sen sijaan kilpailijoiden määrä on hyvinkin rajoittunut, isoja nimiä löytyy lisäksemme vain muutama.

Bassovahvistimissa Darkglass tarkkailee enemmän haastajan asemassa. Esimerkiksi myyttinen Marshall-nimi on vain yksi muiden mukana. Isot 50–60 miljoonan firmat ovat olleet mukana jo vuosikymmeniä ja niiden perinteet velvoittavat. 

- Yritämme päästä rinnalle ja tuoda uusia tuulia alalle. 

Sosiaalinen media on yksi keskeinen alue Darkglassille, jolle 60 000 seuraajaa Facebookissa ja yli miljoona katselukertaa youtubessa tarjoavat oivan kanavan asiakkaille. Yhtiön kolmas työntekijä olikin somesta vastaava henkilö.

Ala on muuttunut teknologian kehittyessä

Niin kuin puhelimissa ja tietokoneissa, myös vahvistinten koko ja paino ovat dramaattisesti pienentyneet vuosien varrella. Käyttäjät etsivät suurinta määrää tehoja pienimmässä pakkauksessa. Nyt huippubändit pystyvät kiertämään maailmaa repussa kannettavalla kolmen kilon vahvistimella, jonka voi kytkeä suoraan mikseripöytään. On myös basisteja, jotka kiertueelleen ottavat oman basson lisäksi vain pienen pedaalinsa ja pärjäävät sillä. 

Tämä muutos kalpenee kuitenkin vielä suuremman muutoksen edessä: koko musiikkiteollisuus on tunnetusti murroksessa, kun levyjen myynnistä ei leipää irtoa enää millään ja suoratoistostakin kulkeutuu pääsääntöisesti vain pieniä murusia. 

- Siksi bändien täytyy keikkailla yhä enemmän, jos haluaa ansaita elantonsa. Minulla on grammyjä voittaneita kavereita, jotka saavat vuodessa vain pari sataa euroa Spotifystä. Youtubesta voi tulla hieman enemmän, mutta käytännössä bändit saavat elantonsa kiertämällä ahkerasti ja myymällä omia fanituotteitaan. 

- Yrityslogiikaksi käännettynä musiikkia tehdään, jotta voidaan myydä omia fanituotteita ja -vaatteita. Kiertue on siis eräänlainen päätuote, jonka myyminen on keskiössä ja jonka kulut yritetään optimoida. Meille tämä on selvä etu: siinä missä matkustuksesta halutaan tinkiä, pienistä tuotteista – kuten pedaaleista – ei.

Bändit, joita Castro fanitti, ovat nyt asiakkaita

Moni bändi on siirtynyt Castron huoneen julisteseinältä asiakkaiden joukkoon. Suomalaisille tuttujen metallibändien lisäksi asiakkaina on tukku isoja kansainvälisiä nimiä. Kun kuuluisat tuotteiden käyttäjät tulevat Suomeen keikalle, matka jatkuu tyypillisesti yhteistuumin syömään tai juhlimaan. 

- Provinssirock-festivaaleilla oli esimerkiksi paitsi luontevaa, myös sykähdyttävää käydä moikkaamassa Faith No Morea ”bäkkärillä”. Bändin basisti on paitsi vanha idolini ja nyt myös asiakkaamme ja hyvä kaverini. Tämä on edelleen täysin käsittämätöntä. 

Oppia kokeilun ja erehdyksen kautta

Darkglassissa paljon on opeteltu ja opittu kokeilun ja erehdyksen kautta. 

- Rekrytointi on edelleen vaikeaa, vaikka yleensä näemme parissa kuukaudessa, miten kemiat kohtaavat, oppivatko uudet työntekijät ja ottavatko he vastuuta. Koska laatuvaatimuksemme ovat kovat, kaikki eivät tähän työhön sovellu. Tuotteemme ovat arvokkaita ja priiman tekeminen vaatii tarkkuutta. Meillä ei ole varaa epätäydellisyyteen. Tarvitsemmekin nimenomaan perfektionisteja. 

- Laatu on 90 pinnaa kaikesta, mitä olemme ja mitä teemme. Haluamme kasvaa laadun ja innovaation kautta ja tehdä asioita, joita muuta eivät vielä ole tehneet. Se on seuraava, haastava askeleemme. Tällä hetkellä fokus on tuotekehitystiimissä ja tuotesarjan seuraavassa sukupolvessa. 

Nykyään reilut 15 ihmistä työllistävän Darkglassin liikevaihto oli parin miljoonan luokkaa viime vuonna. Kun väkimäärä on kasvanut, Castrolla itsellä ei ole enää toimistoa ja hän istuu avotilassa teknikkojen vieressä. Välillä haastattelua tehtäessä melu yltyy ja etsimme suojaa pienestä kahvihuoneesta. Siellä Douglas laittaa tiskiin lopuksi vielä kovat kasvutavoitteet.

- Toivomme tuplaavamme liikevaihdon tänä vuonna. Viime vuonna oli hieman tuotantohaasteita ja kasvoimme ”vain” 70 prosenttia. Minulla on suhteellisen selvä kuva kymmenen miljoonan liikevaihdosta muutamassa vuodessa ja miten sinne pääsemme. Mutta jos kaikki natsaa, en näe syytä, miksi emme olisi 15 miljoonan euron liikevaihdon yhtiö viiden vuoden päästä. 

Kuvassa (alla) Douglas Castro doug-castro-30052017

Lue lisää: Suomen itsenäisyyden juhlavuosi

Blogi: Yrittäjähengen ydin sama jo 1800-luvulla - kuinka ratkaistiin rahoitus?

Yritykset Suomi100

Mukana oli myös aatteen paloa ja ihanteita – halu tehdä hyvää yhteiskunnan parhaaksi

Cleac: Parempaa musiikinopetusta maailmalle

Yritykset Suomi100

Cleac Oy on kasvanut parissa vuodessa ideasta kansainväliseksi startupiksi.

Yonoton: Jonon ohi haasteiden kautta

Yritykset Suomi100

Teemu Karenius sai yritysidean, kun hän turhautui lätkämatseissa jonottamiseen.

Virtuaalituotteita rakennusteollisuudelle – tamperelaisen kasvuyrityksen tavoitteena on muuttaa asuntokauppaa

Yritykset Suomi100

Kasvuyritys on vastannut haasteisiin nopealla ja rohkealla reagoinnilla.

Suomi100

Matka startupista kasvuyritykseksi – joskus kuoppainenkin mutta tasoitettavissa

Yritykset Suomi100

Syntyvistä yrityksistä vain harvalla on edessään tulevaisuus kasvuyrityksenä.