Kasvuyrityksen toimitusjohtaja: voittajatiimi ratkaisee, ei innovaatio

Kuvassa Teemu Suna
08.06.17 13:04 | Yritykset | Suomi100

Nightingalen toimitusjohtaja Teemu Suna luotsaa kohisten kasvavaa 28 yrittäjähenkisen ihmisen voittajatiimiä. Selvitimme Sunan ajatuksia johtamisesta ja yrityksen kasvattamisesta.

Nightingale on tiedelähtöinen yritys, jotka yleensä vaativat kypsyäkseen ja kunnolla lentääkseen pitkää aikajännettä. Yritys aktivoitui ja kaupallinen toiminta alkoi käytännössä vuoden 2014 alusta. 

- Pari ensimmäistä vuotta rakennettiin pohjaa ja sitä, miten tätä innovaatiota lähdetään kaupallistamaan. Tätä tehtiin kolmen henkilön työmäärän voimin – ja onnistuttiin aika hyvin. Kun hommat lähtivät pyörimään, tuli kovaa painetta saada pieneen porukkaan lisäystä. Tekemistä kun oli aivan järjettömän paljon, Suna muistelee.

Kun saatiin vielä merkittäviä asiakasprojekteja ja iso Tekes-hanke läpi, päätettiin alkaa rekrytoida aktiivisesti lisää ihmisiä. Henkilöstömäärä oli vuosi sitten vain kuusi henkilöä, nyt jo 28.

- Kun ollaan ihan alussa, rekrytointipäätökset ovat kovia päätöksiä. Kun katsoo eteenpäin, niin tulevaisuudesta ei ikinä tiedä. Tuntuu hurjalta, kun rekrytoi, laskee palkkoja ja sitä, kuinka kauan rahaa kassassa riittää. Yrittäjyys on jatkuvan muna-kana-ongelman hallinnointia. 

Sunan mukaan varmin tapa ajaa seinään on kuitenkin se, ettei tee mitään.

- Pitää joko painaa jarrua, koittaa hallitusti pysäyttää kasvu ja stabiloida liiketoiminta jollekin tietylle tasolle. Toinen vaihtoehto on painaa kaasua. Itse uskon siihen, että alussa paras tapa päästä eteenpäin on palkata ihmisiä. En ole ainakaan vielä keksinyt parempaa. Meidän arkemme ja todellisuus muuttui sillä, että aloimme palkata lisää väkeä.

Suna kertoo, että 80 prosentilla nightingalelaisista ei ole bioteknologiataustaa. 

- Heidät on palkattu, koska olen uskonut heidän pystyvän oppimaan ja olevan valmiita tekemään rutkasti töitä. Heitä yhdistävät kova sitoutuminen ja halu muuttaa maailmaa.

Yksi keskeinen seikka rekrytoinnissa on se, riittääkö työnhakijan draivi. 

- Kun haastateltava on kaksi tuntia huoneessa kanssani ja katsomme toisiamme syvälle silmiin, niin kyllä sen näkee ja kuulee, että löytyykö paloa. Hyödyntämällä muun muassa omaa lähiverkostoa olemme löytäneet sopivia, voimakkaan draivin tyyppejä.

Henkilömäärän kasvu voidaan ja joskus se myös tulee pysäyttää. Esimerkiksi yhtiörakenteella voidaan Sunan mukaan varmistaa, että ydinfunktiot pidetään kasassa, eikä yrityksen henkilömäärä kasva liian suureksi. 

- Minkään yrityksen päätehtävä ei voi olla työllistää ihmisiä, vaan liiketoiminnan pitää tulla ensin. Nightingale tavoittelee äärimmäisen kannattavaa liiketoimintaa. Sitä kautta voimme tehdä yhteiskunnallisesti arvokkaita, kasvua kiihdyttäviä investointeja.

Sunan ajatusketju menee niin, että supertuottava yritys tuppaa tekemään paljon rahaa. Se taas voi synnyttää paljon hyvää ympärilleen, mikäli rahat investoidaan ympäröivään yhteiskuntaan – niin kuin Nightingalekin investoi kaiken liikenevän rahansa. 

- Yhteiskunnallisesti näemme yrityksemme roolin ja mahdollisuuden niin, että ensiksi teemme paljon rahaa – ja investoimme sen sitten massiivisesti erilaisiin kasvuyrityksiin ja eri hankkeisiin, joilla on potentiaalia luoda lisää positiivista kasvun kierrettä. Näin rakennamme hyvää tähän ympärille ilman että tekemisen fokus katoaa. Kasvu syntyy vain investoimalla ja näen, että jatkossa kansantaloutemme on pakko menestyä yhä enemmän monipuolisten ekosysteemien, ei suurien yritysten, turvin. 

Kaikki lähti liikkelle Keravalta

Nightingale lähti liikkeelle Keravalta. Tarkemmin sanottuna ensimmäiset puolitoista vuotta toimistoa pidettiin keravalaisessa kulmakonditoriossa. 

- Teimme yhden perustajamme kanssa töitä omissa kodeissamme. Kun meidän piti tavata, sovimme treffit sinne konditorian nurkkapöytään. Marraskuussa 2015 tulimme nykyiseen tilaamme, joka vaihtuu pian isompaan. Kun ensimmäinen rekrymme tuli näihin tiloihin, joihin olimme juuri muuttaneet, vastassa oli tyhjä halli. Pohdimme, että varmaan nyt pitäisi sitten tilata pöytiä ja tuoleja, Suna muistelee lämmöllä. 

Peruskoulutukseltaan Suna on tuotantotalouden diplomi-insinööri, jonka tausta on vahvasti IT-alalta – sekä ns. rauta- että softapuolella meni 15 vuotta ennen Nightingalea. Suomen Fujitsulla sovellusteknologian yksikön teknologiajohtajana työskennellessään terveydenhuollon tietojärjestelmät tulivat tutuiksi. 2007 Suna aloitti laskennallisen lääketieteen väitöskirjan ja sitä kautta tutustui alalla vaikuttaviin tutkijoihin. 

 - Alun perin teknologiamme kehitettiin tutkimuksen käyttöön. Jossain vaiheessa tutkijat totesivat, että tässä voisi olla mahdollisuuksia kaupalliseen hyödyntämiseen. He soittivat minulle ja sanoivat, että tee tästä bisnes. 

Tekeminen kaiken keskiössä

Kun puhutaan strategiasta ja liikkeenjohdosta, Sunalla herää paljon ajatuksia. 

- Monessa organisaatiossa käytetään aivan älyttömästi aikaa siihen, että yritetään arvata, mikä on tulevaisuus. Kun käytännössä kukaan ei sitä voi tietää, oma visioni on alusta alkaen ollut strategian muodostumisessa yksi tapa, jossa avainsana on tekeminen

Suna muistuttaa, että harvoin tietää, mikä tilanne on vastassa huomenna tai vuoden päästä. 

- Eikä meidän tarvitsekaan tietää, mikä tilanne on tulevaisuudessa. Mutta jokaisen pitää tietää, mitä isoa ongelmaa olemme ratkaisemassa, miksi yhtiö on olemassa. Tänään kannattaa tehdä asioita, jotka lisäävät todennäköisyyttä onnistua yhtiön isossa tavoitteessa. Kukaan ei voi etukäteen tietää, mitkä asiat toimivat parhaiten, jolloin onnistumismahdollisuuksien parantaminen on paras strategia. Jos siis keskityn tekemään tänään osittain tuntemattomia, mutta mahdollisuuksien määrää lisääviä asioita, enkä mieti puolta päivää, mitä en voi tietää – tiedän paremmin mitä pitää tehdä huomenna. Samaan aikaan pysähtymisen sijaan yhtiö on ottanut askeleen eteenpäin. 

- Ajattelun täytyy jatkuvasti kehittyä. Ketterässä toimintamallissamme teemme myös lopulta roskakoriin päätyviä asioita. Se on täysin ok ja onnistuneen toimintaprosessin mittari.

Suna kertoo, että Nightingalessa ei ole kiinteää strategiaa ja kaikkien pöydällä on ”älytön” määrä asioita. 

- Ajamme koko ajan putkeen paljon enemmän kuin pystymme tekemään. Siinä vain käy niin, että sieltä valikoituu eteenpäin kussakin ajanhetkessä parhaat jutut – tulee luonnonvalinta. Ohjaan toki tehtäviä asioita kohti omaa näkemystäni ison kuvan ratkaisemiseksi, mutta käytännössä jokaisen näkemys on vahvasti läsnä päivittäisten tekemisten ja niistä oppimisen ohjatessa yhtiötä eteenpäin. Yhtiön tulevaisuuden tae eivät ole missiot, visiot ja strategiat, vaan tänään tehtävien asioiden määrä ja laatu. Kun tekemisessä onnistutaan, päivittyvät myös iso kuva ja yhtiön olemassa olon tarkoitus. Näin toteutetaan jatkuvasti parempaa tulevaisuutta.

Laskennallinen lääketiede

Nightingalen teknologian voi määritellä laskennalliseksi lääketieteeksi. Lääketieteen, molekyylifysiikan, sovelluskehityksen sekä kemiakomponentin monitieteisen yhdistelmän kautta syntyneelle verianalyysiteknologialle ei tällä hetkellä löydy markkinoilta suoraa kilpailijaa. 

- Perinteisessä lääketieteessä sovelletaan hyvin yksinkertaista tilastotiedettä ja jo pitkään markkinoilla ollutta laboratorioteknologiaa. Sitten on oma, insinöörivetoisempi laskennallinen maailma, jossa algoritmeilla käsitellään monimutkaisia tietojoukkoja, mutta lääketieteellinen yhteys on tyypillisesti heikko. Teknologiassamme yhdistetään nämä kaksi aluetta ja tuodaan lisäksi mukaan kehittynyt laboratorioteknologia, jolloin pystymme mittaamaan verinäytteitä kokonaan uudella tavalla. 

- Kun tietokoneiden laskentateho on kasvanut, niin on voitu tehdä aina vain monimutkaisempaa laskentaa. Teknologiamme tuoman lääketieteellisen datan ja muuttujien avulla pystymme nyt tekemään erilaisia simulointeja ja ennustuksia, jotka eivät aiemmin olleet mahdollisia. 

Innovaatio, innovaatio, innovaatio

Suomessa on valtava harhaluulo, että innovaatiolla on määritelmällisesti kaupallinen arvo, Suna paukauttaa.

- Se näkyy joka paikassa, jopa lainsäädännössä asti. Innovaation kaupallinen arvo on kuitenkin nolla, ennen kuin arvo luodaan. Se taas tyypillisesti on mieletön työ ilman minkäänlaista taetta, että siinä onnistutaan. 

Mies ei malta olla vertaamatta tilannetta Ruotsiin. 

- Teknologisia innovaatioita on Suomessa todennäköisesti enemmän. Mutta kun katsotaan kaupallista arvoa, niin jäämme todella tylysti jälkeen. Se ei johdu siitä, että olisimme huonoja myymään ja markkinoimaan. Kysymys on siitä, miten yritys ja liiketoiminta rakennetaan. Ennen kaikkea se taitaa johtua siitä, että olemme Suomessa tupanneet suhtautua hieman ylimielisesti kaupallistamisen haasteeseen. Tämän näkee jo esimerkiksi kansainvälisissä foorumeissa: pitcheissä luotamme ja nojaamme teknologiseen innovaatioon aivan valtavasti. 

Suna muistuttaa, että tämä taas ei kiinnosta kansainvälisiä sijoittajia. 

- He tietävät sen valtavan matkan, että joku myös ostaa teknologian tai tuotteen ja että se leviää markkinoille. 

Suna tiivistää lopuksi yksinkertaiselta kuulostavan menestysreseptin.

- Kun olen tavannut kansainvälisissä sijoittajapiireissä miljardikerhon ihmisiä, ei numeroilla ole suurtakaan merkitystä. Sijoittaakseen heidän pitää ymmärtää kohdeyrityksen liiketoiminta ja olla vakuuttuneita siitä, että idealla voi muuttaa maailmaa ja yhtiöllä on voittajatiimi sen toteuttamiseksi. Kun ymmärrys kasvaa riittävästi, raha ei ole enää tavoite, vaan seuraus oikeiden asioiden tekemisestä.

Nightingale on kasvuyritysyksikkömme asiakas, jonka asioita Nordean päässä hoitaa Jakob Widstöm.

Lue lisää: Suomen itsenäisyyden juhlavuosi

Blogi: Yrittäjähengen ydin sama jo 1800-luvulla - kuinka ratkaistiin rahoitus?

Yritykset Suomi100

Mukana oli myös aatteen paloa ja ihanteita – halu tehdä hyvää yhteiskunnan parhaaksi

Cleac: Parempaa musiikinopetusta maailmalle

Yritykset Suomi100

Cleac Oy on kasvanut parissa vuodessa ideasta kansainväliseksi startupiksi.

Yonoton: Jonon ohi haasteiden kautta

Yritykset Suomi100

Teemu Karenius sai yritysidean, kun hän turhautui lätkämatseissa jonottamiseen.

Virtuaalituotteita rakennusteollisuudelle – tamperelaisen kasvuyrityksen tavoitteena on muuttaa asuntokauppaa

Yritykset Suomi100

Kasvuyritys on vastannut haasteisiin nopealla ja rohkealla reagoinnilla.

Suomi100

Matka startupista kasvuyritykseksi – joskus kuoppainenkin mutta tasoitettavissa

Yritykset Suomi100

Syntyvistä yrityksistä vain harvalla on edessään tulevaisuus kasvuyrityksenä.