11-12-2023 10:13

Alle skal have mulighed for et aktivt liv

Lasse W. Madsen insisterer på, at alle skal have råd til en benprotese. Det har givet både ham selv og benamputerede verden over fremtiden tilbage.
Lasse W. Madsen. stifter af Levitate
Lasse Werner Madsen, stifter af Levitate, var en flittig gymnast, da han mistede det højre ben i en alder af 14 år. Nu leverer han sports- og hverdagsproteser til hele verden.

Levitate. 

Ordet er afledt af det latinske "levare" og betegner evnen til at få ting til at svæve.

Det er også navnet på den startup, som Lasse W. Madsen stiftede i 2020, og som siden har givet håb til tusindvis af mennesker verden over.

Håb var der dog ikke meget af, da Lasse W. Madsen som 14-årig lå i en hospitalsseng med et knust ben efter en trafikulykke. Så knust, at benet blev amputeret lige over knæet.

"Jeg havde dyrket gymnastik, siden jeg var tre år gammel og var indskrevet på Vejstrup Gymnastikefterskole, hvor jeg skulle begynde ni måneder senere. Men da jeg spurgte lægen, hvornår jeg kunne dyrke sport igen, var svaret, at det kom jeg næppe til, da prisen på en sportsprotese var skyhøj og ikke dækket af nogen forsikringer," husker Lasse W. Madsen.

Nyttig viden om proteser

Heldigvis havde Lasse W. Madsen en god bandagist, som fandt nogle reservedele i hospitalets kælder og satte et ben sammen til ham. Bandagisten lærte ham også, hvordan en protese virker og ikke mindst, hvordan man skiller den ad og samler den igen. En indsigt, der skulle komme ham til gode mange år senere.

Men først trænede Lasse W. Madsen så ihærdigt for at lære at gå, løbe og lave gymnastik, at det lykkedes ham at begynde på efterskolen. Og siden uddannede han sig til civilingeniør og arbejdede efterfølgende som udviklingsdirektør i en global virksomhed, der fremstiller maritimt redningsudstyr.

”Jeg rejste verden rundt, men i 2019 besluttede jeg at stoppe efter at have afsluttet et kæmpe projekt. Så begyndte jeg at dyrke en masse sport igen og fik brug for en ny sportsprotese, fordi den gamle ikke længere passede. Men her løb jeg direkte ind i samme problem, som da jeg var 14: Det er ikke alle kommuner eller forsikringsselskaber, der vil betale for en sportsprotese,” fortæller Lasse W. Madsen.

Vidste du at

Levitate er vinder af Årets Handiprenør 2023? 
Det er en pris fra Nordea, som hylder iværksættere, hvis idé eller produkt 
gør en forskel for mennesker med handicap.

To benamputerede amerikanere, Steve og Taylor, hygger sig til Levitates test run i Dallas, Texas.

We wanted to show you a video but you cannot see it as you have not enabled cookies

Click here to update your consent

Levitate afholdte i 2023 et test run event i Boston, USA, hvor mange af deltagerne blev i stand til at løbe for første gang, siden de blev benamputeret.

Prisbillige proteser

Derfor tog han ud på sin gamle læreanstalt, DTU Risø, for at få hjælp til at udvikle en benprotese, som var billigere, end hvad der var tilgængeligt på markedet. Her fik han kontakt til forskere, der bygger prototyper i stor skala og bl.a. tester styrke og udmattelse af store konstruktioner som vindmøllevinger. Samtidig med, at Lasse W. Madsen lærte at fremstille og bearbejde stærke og lette kompositkomponenter, fik han kontakt til DTU Link, som matcher forskere og startups, hvilket hjalp ham til at udvikle og teste sin løbeprotese i DTU’s værksteder og laboratorier.

”I begyndelsen var det bare meningen, at jeg ville bygge en benprotese til mig selv. Men da den virkede, fik jeg mod på at tilbyde den til andre amputerede,” forklarer Lasse W. Madsen.

Resultatet blev virksomheden Levitate, som er bygget på ideen om, at amputerede skal kunne gå online og købe reservedele til at bygge deres eget ben, og at det skal koste det samme som en cykel og ikke en bil.

”Min ambition har været at demokratisere proteseindustrien, så alle benamputerede har mulighed for at få en skræddersyet protese til en overkommelig pris. Det skal ikke afhænge af, hvem man tilfældigvis møder på sin vej, eller hvor formuende man er,” mener Lasse W. Madsen, der med sin ambition har givet håbet tilbage til de tusinder af benamputerede, som indtil nu ikke har haft mulighed for at have et aktivt liv. 

De første år leverede han mere end 1.000 proteser til USA, hvor køb online og installér derhjemme-mentaliteten var et perfekt match i forhold til Levitates produkt.

”Det åbnede for et liv, de benamputerede ikke tidligere havde haft, og for en betalingsmodel, hvor de selv kunne tage beslutningen. Frem for at vente måneder på godkendelser af udgifter og fremstilling af proteser, kunne de komme ud at løbe tre dage efter selv at have købt vores protese på nettet,” fortæller Lasse W. Madsen, der i dag eksporterer til mere end 20 lande.

”Ligesom min bandagist satte mig fri, da jeg var 14, har vi sat amputerede verden over fri til at have et aktivt liv ved at forklare dem, hvordan proteser virker og lave hjælp til selvhjælp. Pludselig har de fået et håb for fremtiden,” siger Lasse W. Madsen.

Ukrainske soldater på deres nye Levitate-produkter til virksomhedens test run event i Kyiv.
Den ukrainske soldat Sergii blev såret i kamp i 2022, og han bruger nu både Levitates løbeben og nye hverdagsfod.
Som noget nyt har Levitate udviklet en ny hverdagsfod: Levitate Forever.

Hverdagsproteser

Det har affødt nye spørgsmål fra målgruppen: Hvis I kan lave min sportsprotese, hvorfor kan I så ikke lave mit rigtige ben?

Derfor har Levitate nu også udviklet en hybridprotese, der kan bruges til både hverdag og sport, og den har – på en trist baggrund – solgt godt fra begyndelsen. For i Ukraine har der været mindst 60.000 amputationer pga. krigen, uden at sundhedssystemet er gearet til den gigantiske pukkel af efterspørgsel efter proteser. Så Levitate samarbejder med både interesseorganisationer, hospitaler, rehabiliteringsklinikker og bandagister om at give de sårede ukrainske soldater mest mulig førlighed tilbage hurtigst muligt, så de kan vende tilbage til livet på den bedst mulige måde.

”De, der mister ben og arme i Ukraine, er unge aktive mænd og kvinder, som kommer fra at have et fuldstændigt normalt liv til at miste deres førlighed fra det ene øjeblik til det andet. Det er traumatisk i sig selv. Men hvis de derudover bare ligger i en hospitalsseng i månedsvis og venter på en protese, risikerer de at blive deprimerede,” siger Lasse W. Madsen.

Han tøver ikke, når han skal forklare, hvad det betyder at have skabt noget, der er til så stor gavn for så mange.

”Det gør, at min egen ulykke ikke har været forgæves. For selvom den ændrede mit liv dramatisk, så har jeg også ændret tusindvis af andre menneskers liv med min protese ved at bygge den fremtid, jeg gerne selv vil leve i,” siger Lasse W. Madsen, der stadig har drømme for fremtiden.

Han vil gerne se Levitates mission lykkes på globalt plan, så alle amputerede hele livet igennem kan få en protese, der gør dem selvhjulpne – ikke bare i USA og Europa, men også i Indien og Afrika.

Og derfor har Lasse W. Madsen også en åben invitation til det etablerede system.

”Jeg ville ønske, at de, der sidder i det offentlige og bevilliger hjælp, i højere grad havde øjne og ører åbne for, hvilken innovation der bliver lavet i Danmark. For der sidder rigtig mange iværksættere og bygger løsninger, der for de samme penge kan give mange flere folk, der lever med handicap, mange flere muligheder,” siger han.

For målet er at få mennesker, drømme og håb til at svæve.

We wanted to show you a video but you cannot see it as you have not enabled cookies

Click here to update your consent

Fra test run event i Lviv, Ukraine.

Iværksættere
Diversity & inclusion
Insights